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Dans ces différentes lettres anglaises du XIXe siècle, l'expéditeur utilise la technique de l'écriture croisée  (cross writing ) qui consiste, une fois la feuille achevée  à la tourner à quatre-vingt-dix degrés pour recouvrir la première couche de mots  de lignes perpendiculaires Certaines lettres pouvaient contenir jusqu'à trois strates superposées, requérant de la part de leur destinataire une extrême agilité visuelle pour détacher les mots les uns des autres.  Aujourd'hui, certaines demeurent totalement illisibles.

Cet usage s'explique par un souci d'économie né du fait qu'au Royaume Uni, avant l'introduction d'une tarification uniforme grâce au Penny Post en 1840, le prix de l'affranchissement des lettres dépendait du nombre de leurs pages -  estimé par transparence au moyen d'une bougie - et devait être payé par le destinataire en fonction de la distance parcourue.

 


Lettre de Jane Austen à sa sœur Cassandra, 20 juin 1808, et agrandissement ;  lettre sans date des collections du British Postal Museum ; lettre du Capitaine Charles Barker écrite depuis Graham Island, juillet 1837 ;