vendredi 25 janvier 2013

Graffitis

          Dans les premiers jours du mois de mai 1945, les soldats de l'Armée rouge prennent d'assaut le Reichstag (moment immortalisé a posteriori par la fameuse mise en scène du drapeau rouge d'Yevgeny Chaldej). Ils s'infiltrent ensuite dans le bâtiment ruiné et tous ont ce geste dérisoire de tracer leur nom sur les murs comme pour inscrire l'individuel dans le collectif, comme si pouvoir écrire après avoir eu les mains prises par les armes des années durant était l'ultime victoire : les soldats avec... [Lire la suite]
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jeudi 13 décembre 2012

Theatre of War

                        L'Imperial War Museum de Londres, en pleine réfection, consacre une exposition aux photographies de guerre de Cecil Beaton, judicieusement intitulée Theatre of War. Quand en 1940,  Cecil Beaton, frivole papillon de la haute société britannique, photographe de studio aux mises en scène sophistiquées, habitué des plateaux de cinéma de Hollywood, est engagé par le ministère de l'information comme photographe de guerre,... [Lire la suite]

mercredi 4 janvier 2012

L'encens sous le casque

            Les samouraïs poussaient la courtoisie imposée par le code du Bushido jusqu'à brûler de l'encens sous leur casque avant la bataille afin que leur ennemi puisse rapporter en trophée une tête qui sente bon, si d'aventure ils étaient décapités.               Pour les mille détails du raffinement de leurs armures, voir l'exposition Samouraï, l'armure du guerrier, autour de la collection de Ann et Gabriel Barbier-Mueller, au musée du quai... [Lire la suite]
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vendredi 7 octobre 2011

Balkans, 1918

              La rétrospective consacrée à Lewis Hine à la fondation Cartier-Bresson permet de voir "pour de vrai" ses clichés iconiques des migrants d'Ellis Island, des hommes ou des enfants au travail  prêtés par la George Eastman House mais surtout de découvrir d'autres photos-action totalement méconnues prises dans l'Europe ravagée par la première guerre mondiale pour le compte de la Croix-Rouge américaine engagée dans une intense campagne auprès de l'opinion publique pour... [Lire la suite]
mardi 16 juin 2009

Reconstruction

Après Bocchignano, village médiéval du Latium, et Tel Aviv, Jan Vormann s'intéresse à Berlin et comble  les trous creusés par les balles de la seconde guerre mondiale sur l'université Humboldt par des petites briques  multicolores de lego. Un jeu sur la mémoire dans cette ville où le passé est en perpétuel chantier. via Bioephemera
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mardi 19 mai 2009

Blitz

Quiconque marche quelque temps dans l'Est de Londres peut ressentir dans les discontinuités et les trous du tissu urbain les traces des bombardements allemands. En cherchant une carte des dégâts causés par le Blitz, j'imaginais trouver de vastes zones blanches  comme autant de morceaux arrachés à la ville, "rayés de la carte", comme on dit. En découvrant les Bomb damage maps éditées par le London County  Council juste après la guerre, j'ai été naïvement étonnée de constater que les destructions étaient... [Lire la suite]
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lundi 17 septembre 2007

Camouflage

Edward WadsworthDazzle-Ships in drydock at Liverpool. 1919. National Gallery of Canada. Le camouflage est devenu un motif tellement omniprésent qu'on en a oublié sa formidable nouveauté. Expérimenté pendant la Première guerre mondiale, il a réclamé la collaboration d'artistes dans toutes les armées européennes : il a partie liée avec l'émergence des mouvements d'avant-garde. Loin d'être simple trompe-l'oeil, il repose sur un jeu savant sur la perception des couleurs et des formes ainsi que des ombres et des lumières. Sa mise au... [Lire la suite]
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jeudi 15 mars 2007

Les lettres d'amour du Major Martin

L'une des plus belles opérations de l'histoire du contre-espionnage est sans conteste l'Operation Mincemeat. Menée de main de maître par Ewen Montagu, elle consista à monter une très subtile manœuvre de désinformation  (deception) afin de tromper les Allemands sur les intentions des Alliés en leur faisant croire qu'un débarquement était prévu en Grèce alors que les plans réels visaient la Sicile, en 1943. A l'aide d'un sous-marin, il fait rejeter sur la côte espagnole, près du village de Huelva, le corps d'un officier de la... [Lire la suite]
lundi 4 décembre 2006

Hiver russe

Cette "carte figurative des pertes successives en hommes de l'armée française pendant la campagne de Russie 1812-1813" que l'ingénieur des ponts et chaussées Charles Joseph Minard élabora en 1869 est l'un des graphiques les plus raffinés jamais élaboré avant l'informatique.  Il synthétise pas moins de six données. Sur une carte de Russie, munie de repères chronologiques, la grande bande rose indique la taille de l'armée française, forte de422 000 hommes à l'origine et réduite à 100 000 hommes à son... [Lire la suite]
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