mercredi 10 janvier 2007

Paysage ferroviaire

Dans le salon particulier d'un Pullman ou plus simplement dans un compartiment, le paysage vu du train est encadré comme un tableau en mouvement, ainsi que l'indiquent judicieusement les petits traits de l'affiche de Jean-Raoul Naurac. Aujourd'hui, avec la prédominance des wagons collectifs,  il n'est plus au centre de l'expérience du voyage et d'ailleurs, peu de gens le contemplent vraiment. Il faut sans doute aller en Inde et emprunter un de ces trains à la lenteur légendaire pour éprouver à nouveau la sensation de la vitesse... [Lire la suite]
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mardi 9 janvier 2007

De l'art de confectionner des fleurs artificielles

Après la boîte impériale de Marie-Louise, je ne résiste pas à l'envie de livrer à votre contemplation ce nécessaire à fleurs artificielles du début du XXe siècle dans toute la splendeur de ses menus objets ( papier, ruban, pétales, feuillages, bobines de fil, pistils de verre, petits outils, crochets, tampons plats ou à roulette, bouteilles d'encre ), accompagné d'un manuel intitulé De l'Art de confectionner des fleurs artificielles par Mme B.L. Pour l'acquérir, il faut se rendre chez Hinck & Wall ( Edmonds, Etats-Unis /... [Lire la suite]
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lundi 8 janvier 2007

Villa fantôme

" Parmi les villas médicéennes, il y en a une qui a choisi de survivre comme un fantôme : c'est la villa de Pratolino, construite par l'infatigable et hermétique François Ier [de Médicis]. Elle  fut pour tout le  XVIIe siècle une merveille exceptionnelle : ce n'était pas seulement une collection d'allégories et de symboles, mais un ensemble incomparable de prodiges techniques, un exemple unique de ce que pouvait alors l'esprit ingénieux des architectes, des sculpteurs et des mathématiciens.... [Lire la suite]
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samedi 6 janvier 2007

L'appel d'Anna Maria Garthwaite

Musardant à la librairie du Victoria and Albert Museum, je tombais sur la carte postale d'un très beau papier découpé dont je fis bien vite  l'acquisition. Quelques heures plus tard, au crépuscule,  dans Spitalfields, j'essayais vainement de me hausser pour tenter de voir l'intérieur d'une petite maison à l'angle de Wilkes Street et de Princelet Street : les volets intérieurs venaient de se fermer et je ne pus rien apercevoir. Avant de continuer ma promenade, je levais tout de même  distraitement les... [Lire la suite]
vendredi 5 janvier 2007

Scénarios pour un empoisonnement

Sur le restaurant  Itsu,à Picadilly,  un avertissement aux clients sous forme  euphémistique évoque un "international espionage incident" Ou comment l'affaire Litvinenko offre sur un mode tragique la fabuleuse possibilité de suivre le trajet d'un individu dans une grande  ville. Rendez-vous chez Itsu Tout semble s'être joué ce mercredi 1er novembre, à Londres. C'est ce soir-là qu'Alexandre Litvinenko a été pris de malaise et de vomissements. Le début d'une... [Lire la suite]
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jeudi 4 janvier 2007

A l'orientale

Portrait de M. Levett et de Mlle Glavani Musée du LouvrePortrait de Mary Gunning, comtesse de CoventryMusée d'art et d'histoire, GenèvePortrait de Madame Adélaïde de FranceMusée des Offices, Florence par Jean-Etienne Liotard
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mercredi 3 janvier 2007

Précieux acrostiches

Le XIXe siècle, très inventif en matière de joaillerie, a vu naître la mode des bijoux acrostiches où l'initiale de chaque pierre est utilisée pour former une devise sentimentale  ("Amour" comme Améthyste, Morganite, Opale de feu, Uvite et Rhodolite), le prénom de l'être aimé ou celui d'un enfant.  Certains sont très simples à décrypter comme "regard" "dearest", "love" ou "adore" (les plus courants ) mais d'autres apparaissent comme indéchiffrables et demeurent des ... [Lire la suite]
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mardi 2 janvier 2007

Zeppelin Post

Dans l'histoire de la philatélie, parmi les pièces les plus recherchées figurent certainement les lettres transportées par le dirigeable  LZ 129 "Hindenburg" lors de sa dernière traversée, achevée par sa spectaculaire explosion dans le New Jersey le 6 mai 1937, qui mit un terme brutal à des années de croisières transatlantiques et de circumnavigations. Brûlées sur leur pourtour, elles atteignent des records dans les ventes aux enchères et des faux circulent régulièrement. Il est vrai que tous... [Lire la suite]
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lundi 1 janvier 2007

Arbres à voeux

Sur un arbre, quelque part dans le monde, j'accroche une petite bande de papier où sont écrits les mots suivants : "Beaucoup de bonheur à  tous et une merveilleuse année 2007 !" ChineTaïwanTamil Nadu, Inde IranForêt anglaise. Vardzia, GéorgieJapon : arbre à voeux pour la fête des étoiles (Tanabata). Tanzaku (bandelettes de papier où inscrire les voeux)Iwamura Museum of History campagne japonaise
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dimanche 31 décembre 2006

Iceberg géant

Eisbergfreistadt est le nouveau projet de Richard Selesnick et Nicolas Kahn  dont je viens de découvrir l'œuvre fascinante et foisonnante, fondée sur un mélange de photographies panoramiques et de techniques narratives très raffinées, ancrées dans la peinture du Quattrocento. Ils  s'inspirent ici, selon leurs mots, d" un incident réel, qui eut lieu en 1923 à Lubeck. Un iceberg géant vint se loger dans le port de la ville, semant la terreur parmi la population. Beaucoup pensèrent alors (d'une... [Lire la suite]
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