vendredi 12 janvier 2007

Atelier Daguerre

Deux créations de l'Atelier Daguerre, une petite entreprise animée par Abigail Hamilton et Richard L. Thompson, à Bainbridge Island, dans l'état de Washington, aux Etats-unis. "Il prit  sa petite boîte et l'ouvrit. Immédiatement en sortit une foule de petites hommes, pas plus grands que des abeilles qui emplirent la chambre. Ils se mirent au travail avec une telle rapidité qu'en moins d'un quart d'heure, ils avaient construit et meublé une magnifique maison au milieu d'un adorable jardin, entouré d'un bois épais... [Lire la suite]
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jeudi 11 janvier 2007

Chroniques d'une famille suédoise

Sur le site du germano-suédois Stefan Zenker, en forme de bel exercice autobiographique , on trouve les magnifiques chroniques familiales   que sa mère a régulièrement tenues de la fin des années trente à la fin des années soixante, compilation de mille et un documents de la vie quotidienne : lettres, petits dessins d'enfants, tickets, rédactions, factures,  télégrammes,  cartes postales, coupures de presse, étiquettes, photos, billets de train, d'avion, brochures publicitaires.  Aussi passionnant qu'émouvant même... [Lire la suite]
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mercredi 10 janvier 2007

Semiramis appelée au combat

En novembre 2006, peu avant l’ouverture de l’exposition Jacques Stella, peintre majeur du XVIIe siècle français, le musée des Beaux-Arts de Lyon a acquis  cette huile sur ardoise de 1637 : Sémiramis appelée au combat . On ne peut qu'être émerveillé par la grâce de sa composition où contrastent intimité du monde la reine d'Assyrie à sa toilette, entourée de ses suivantes,  et  préparatifs à la lutte, après la révolte de Babylone.
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mercredi 10 janvier 2007

Paysage ferroviaire

Dans le salon particulier d'un Pullman ou plus simplement dans un compartiment, le paysage vu du train est encadré comme un tableau en mouvement, ainsi que l'indiquent judicieusement les petits traits de l'affiche de Jean-Raoul Naurac. Aujourd'hui, avec la prédominance des wagons collectifs,  il n'est plus au centre de l'expérience du voyage et d'ailleurs, peu de gens le contemplent vraiment. Il faut sans doute aller en Inde et emprunter un de ces trains à la lenteur légendaire pour éprouver à nouveau la sensation de la vitesse... [Lire la suite]
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mardi 9 janvier 2007

De l'art de confectionner des fleurs artificielles

Après la boîte impériale de Marie-Louise, je ne résiste pas à l'envie de livrer à votre contemplation ce nécessaire à fleurs artificielles du début du XXe siècle dans toute la splendeur de ses menus objets ( papier, ruban, pétales, feuillages, bobines de fil, pistils de verre, petits outils, crochets, tampons plats ou à roulette, bouteilles d'encre ), accompagné d'un manuel intitulé De l'Art de confectionner des fleurs artificielles par Mme B.L. Pour l'acquérir, il faut se rendre chez Hinck & Wall ( Edmonds, Etats-Unis /... [Lire la suite]
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lundi 8 janvier 2007

Villa fantôme

" Parmi les villas médicéennes, il y en a une qui a choisi de survivre comme un fantôme : c'est la villa de Pratolino, construite par l'infatigable et hermétique François Ier [de Médicis]. Elle  fut pour tout le  XVIIe siècle une merveille exceptionnelle : ce n'était pas seulement une collection d'allégories et de symboles, mais un ensemble incomparable de prodiges techniques, un exemple unique de ce que pouvait alors l'esprit ingénieux des architectes, des sculpteurs et des mathématiciens.... [Lire la suite]
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samedi 6 janvier 2007

L'appel d'Anna Maria Garthwaite

Musardant à la librairie du Victoria and Albert Museum, je tombais sur la carte postale d'un très beau papier découpé dont je fis bien vite  l'acquisition. Quelques heures plus tard, au crépuscule,  dans Spitalfields, j'essayais vainement de me hausser pour tenter de voir l'intérieur d'une petite maison à l'angle de Wilkes Street et de Princelet Street : les volets intérieurs venaient de se fermer et je ne pus rien apercevoir. Avant de continuer ma promenade, je levais tout de même  distraitement les... [Lire la suite]
vendredi 5 janvier 2007

Scénarios pour un empoisonnement

Sur le restaurant  Itsu,à Picadilly,  un avertissement aux clients sous forme  euphémistique évoque un "international espionage incident" Ou comment l'affaire Litvinenko offre sur un mode tragique la fabuleuse possibilité de suivre le trajet d'un individu dans une grande  ville. Rendez-vous chez Itsu Tout semble s'être joué ce mercredi 1er novembre, à Londres. C'est ce soir-là qu'Alexandre Litvinenko a été pris de malaise et de vomissements. Le début d'une... [Lire la suite]
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jeudi 4 janvier 2007

A l'orientale

Portrait de M. Levett et de Mlle Glavani Musée du LouvrePortrait de Mary Gunning, comtesse de CoventryMusée d'art et d'histoire, GenèvePortrait de Madame Adélaïde de FranceMusée des Offices, Florence par Jean-Etienne Liotard
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mercredi 3 janvier 2007

Précieux acrostiches

Le XIXe siècle, très inventif en matière de joaillerie, a vu naître la mode des bijoux acrostiches où l'initiale de chaque pierre est utilisée pour former une devise sentimentale  ("Amour" comme Améthyste, Morganite, Opale de feu, Uvite et Rhodolite), le prénom de l'être aimé ou celui d'un enfant.  Certains sont très simples à décrypter comme "regard" "dearest", "love" ou "adore" (les plus courants ) mais d'autres apparaissent comme indéchiffrables et demeurent des ... [Lire la suite]
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