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D'après le portrait de Mr and Mrs Andrews par Gainsborough, 1998
National Gallery, Ottawa


Yinka Shonibare   né à Londres en 1962, élevé au Nigéria, sélectionné pour le Turner Prize 2004, a construit la majeure partie de son oeuvre autour de l'utilisation des tissus. Il retaille dans des wax africains robes victoriennes, costumes du XVIIIe siècle, portés ou non par des personnages de tableaux célèbres, au service de scénographies virtuoses pour mannequins sans tête. Mais il ne s'agit pas d'une simple confrontation entre l'Europe et l'Afrique, entre colonisateurs et colonisés.  Le choix de travailler avec ces tissus est à ce titre très emblématique de sa volonté d'échapper à toute surdétermination simpliste :  inspirés à l'origine par le batik indonésien, les wax sont en effet fabriqués  depuis plus d'un siècle par des firmes européennes (deux essentiellement, la hollandaise Vlisco et l'anglaise ABC ), qui après l'indépendance, ont établi leurs usines dans les pays anciennement colonisés avant d'être concurrencées par la Chine et le Japon.  Shonibare entend avant tout déplacer le regard sur l'"authenticité" et  jouer avec les attentes de son public toujours plus prompt à figer dans son origine un artiste africain, fut-il anglais. Ses oeuvres sont ouvertes, comme il le dit lui-même,  à l'imagination, au voyage. Ce sont autant de festins pour les yeux, où l'humour se mêle au raffinement des assemblages des motifs, aux infinies variations. Le public français pourra bientôt découvrir son installation Jardin d'Amour  au musée du Quai Branly à partir du mois d'avril et ses oeuvres les plus récentes sont exposées en ce moment à la galerie Stephen Friedman de Londres.



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Double Dutch, 1994

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installation pour le Cooper-Hewitt Museum
accompagnée d'une très intéressante sélection d'objets des collections par l'artiste

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Gallantry and Criminal Conversation,  2002

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Photo issue de la vidéo Un Ballo in Maschera
à voir sur le site de la Tate Modern

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Galerie Stephen Friedman

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Gay Victorians , 2001

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The Swing, d'après Les hasards heureux de l''escarpolette de Fragonard